T.O. Weekly 3 – Supplement: Susana Prieto Is Free on Probation!

Free Susana Prieto Now! – Repeal NAFTA 2.0 (aka USMCA)!

(reprinted from The Organizer Weekly Newsletter No. 3)

The Fight Continues to Secure …

• The Unconditional Dismissal of all Fabricated Charges Against Susana Prieto, and

• The Repeal of NAFTA 2.0 (aka USMCA)


(Declaración en español a continuación)

The Organizing Committee of the Binational Conference Against NAFTA 2.0 — which has been fighting tirelessly for the immediate release from prison of Mexican labor attorney and activist Susana Prieto, and for the unconditional withdrawal of all the trumped-up charges against her — was informed this Wednesday afternoon, July 1, that she has been released on probation. She had been imprisoned since June 8 at the CERESO penitentiary in Ciudad Victoria, state of Tamaulipas — 200 miles south of the border city of Matamoros.

This is a partial victory that was won thanks to the mobilizations and statements by the workers’ and activist organizations at the international level. In the United States, the AFL-CIO trade union federation issued a statement against Susana Prieto’s arrest and called for her “immediate and unconditional freedom.” Similar statements were issued by the United Auto Workers (UAW), the International Association of Machinists (IAM), the Sacramento chapter of the Labor Council for Latin American Advancement (LCLAA-AFL-CIO), among many others. At the international level, the International Workers Committee Against War and Exploitation (IWC) promoted this campaign in more than 40 countries.

Susana Prieto’s release from prison, however, is conditional — that is, several severe restrictions were placed on her release that must be adhered to over the next 30 months or she could be thrown back in prison.

  • First and foremost, the fabricated criminal charges of inciting to riot and threatening public officials were not dropped.
  • Next, she is banned from setting foot in the state of Tamaulipas, where she is the legal adviser to the Independent National Union of Industrial and Service Workers (SNITIS), which arose out of the massive strike movement in 2019. This restriction is not only a violation of her Constitutional right to travel freely, it is an attack on the SNITIS and the entire maquiladora workers’ movement, as the headquarters of the new union is in Matamoros in the state of Tamaulipas.
  • Furthermore, she was banned from traveling abroad, especially to the United States, where her mother and children live.
  • Last, she must pay reparations amounting to 66,000 pesos [or US $2,900] for damages allegedly caused to the offices of the local labor board in Matamoros on March 10.

Demands that we have raised during the 23 days of the imprisonment of Susana Prieto remain in full force:

We demand that all charges against attorney Susana Prieto be dropped; the allegations of “inciting to riot” are completely false. President Andrés Manuel López Obrador himself declared that Susana Prieto’s imprisonment was based on “fabricated crimes.” Her activity and that of SNITIS members were in full compliance with Mexico’s new Federal Labor Law.

Workers at the Tridonex factory in Matamoros mobilized on March 10 at the local labor board to demand a union election and a collective-bargaining agreement between the company and the SNITIS. Similarly, workers at the General Motors plant in Silao, Guanajuato, created an independent union. This is all protected activity. These workers, just like millions of workers across Mexico, are fed up with “protection contracts” and charro [company] unions. They want truly independent unions that fight to improve their wages and working conditions. That is why they are being repressed ruthlessly by the bosses and elected officials in their service.

We call upon the Ministry of Labor and Social Welfare (STPS) to organize free union elections in the entire border area, starting in Matamoros, so that workers in the maquiladoras who wish to do so may have the possibility of forming independent unions of their choice, as stipulated in the Federal Labor Law!

We demand the reinstatement of the thousands of workers in Matamoros who were fired from their jobs just for having participated in the massive strikes and in the efforts to build the SNITIS! Such retaliation by the bosses against these workers is in violation of Mexico’s Federal Labor Law and must stop!

The persecution and jailing of Susana Prieto is an act of retaliation by the U.S. transnational corporations and the corrupt Mexican company-union leaders, all of whom colluded with the state government of Tamaulipas under Governor Francisco Javier Cabeza de Vaca. All continue to threaten the lives of Susana Prieto and all the members of the SNITIS.

We call for the continuation of the campaign in defense of Susana Prieto and the Mexican labor movement.

At the same time, we express our resounding rejection of the imposition of NAFTA 2.0 — the new trade agreement between Mexico, the United States and Canada, officially known as USMCA. This agreement represents a clear violation of Mexico’s national sovereignty.

We reject the interference of the U.S. government in the internal affairs of Mexico — which is what U.S. Trade Representative Robert Lighthizer did when he explained that if the Mexican government did not enforce its own Federal Labor Law, the U.S. government would intervene to impose tariffs against Mexico. Lighthizer invoked the supra-national tribunal section in the new trade agreement that authorizes such actions. Such interference, however worthy its motives may seem, is unacceptable. The Mexican workers would be the ones to suffer from the dire consequences of such tariffs.

This is one reason, among many others, that we oppose NAFTA 2.0 and demand its repeal. The lack of labor rights in Mexico must be addressed by the Mexican workers and people themselves, without outside intervention. The U.S. and international trade union movements, of course, are welcome to support the struggle for basic trade union and democratic rights, as is the tradition of the international workers’ movement.

What political and moral authority does the Trump administration have to pose as a defender of labor rights? The Trump administration is increasingly violating labor rights in the United States, denying public-sector workers the right to organize, exploiting farmworkers on both sides of the border, and violating the rights and guarantees of migrant workers, placing them in concentration camps, and tearing families apart.

It is this desire to defend the sovereignty of the Mexican nation that prompts us to urge President López Obrador not to travel to Washington, D.C., on July 8 and 9 in the midst of these circumstances of continued repression promoted by U.S. based corporations against the Mexican working class. For López Obrador to give legitimacy to Trump and NAFTA 2.0 is for him to turn his back squarely on the mandate that the Mexican people gave him on election day on July 1, 2018!

Ours is a call to respect and defend Mexico’s working people and national sovereignty. It is a call to defend and promote labor rights in Mexico, the United States and Canada. If we allow this treaty to move forward, it will send a chilling message to the people of Latin America and the rest of the world.

  • Unconditional Withdrawal of All Charges Against Susana Prieto!
  • Repeal NAFTA 2.0!

We call upon all supporters of labor rights to join us in the fight. Contact us at <binationalcampaign@gmail.com> and <corcimexico@gmail.com>.

signed by/

Organizing Committee of the Binational Conference against NAFTA 2.0, the Wall of Shame and for Labor Rights on Both Sides of the U.S.-Mexico Border

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El Comité Organizador de la Conferencia Binacional contra el T-MEC —que ha luchado sin cesar desde el 8 de junio por la libertad inmediata de la licenciada Susana Prieto Terrazas, así como el retiro incondicional de todos los cargos que se le imputan— ha sido informado este miércoles 1o. de julio por la tarde que la licenciada Susana Prieto ha sido puesta en libertad condicional. ¡Esta es una victoria parcial impuesta por las movilizaciones y tomas de posición del movimiento obrero y popular a nivel internacional!

En Estados Unidos la misma central sindical estadounidense, AFL-CIO, se pronunció contra el arresto de la abogada Susana Prieto, así como lo hicieron el Sindicato Nacional Automotriz, UAW, el Sindicato de Maquinistas, IAM, y el Capítulo de Sacramento LCLAA, AFL-CIO, entre tantos más. A escala internacional, el Comité Obrero Internacional (COI) impulsó esta campaña en más de 40 países.

Sin embargo, es libertad bajo una serie de condiciones, pues se le obliga a la licenciada Susana Prieto a retirarse del estado de Tamaulipas a Chihuahua, no frecuentar la Junta Especial de Conciliación No. 6, abstenerse de viajar al extranjero y pagar reparación de supuestos daños por 66 mil pesos, mismas condiciones que deberá cumplir durante 30 meses. Es una clara medida de represión política, pues la sede del Sindicato Nacional Independiente de Trabajadores de la Industria y Servicios, SNITIS, y del movimiento obrero de maquiladora es en la ciudad de Matamoros.

Demandas que hemos enarbolado durante los 23 días de encarcelamiento de la licenciada Susana Prieto, por lo tanto, siguen vigentes:

  • ¡Exigimos que se retiren todos los cargos contra la abogada Susana Prieto; las denuncias de “incitar disturbios” son completamente falsas!

El mismo presidente Andrés Manuel López Obrador declaró que el encarcelamiento de la abogada es sobre delitos fabricados. No aceptamos que se reprima al movimiento obrero mexicano, pues la abogada Susana Prieto es asesora legal del SNITIS, recién conformado en 2019 en completo apego a las leyes laborales federales, después de haber realizado paros y huelgas por el aumento salarial del 20% y el derecho al bono anual de 32 mil pesos —de ahí el nombre del movimiento 20/32.

Los y las trabajadoras de la fábrica Tridonex en Matamoros (donde los trabajadores se movilizaron el 10 de marzo por su libertad sindical y por un contrato colectivo firmado con el SNITIS, por lo que se les está reprimiendo a ellos y a la abogada Susana Prieto), como los y las trabajadoras de General Motors en Silao, Guanajuato (que construyeron un sindicato independiente, que también ha sido duramente reprimido), están ejerciendo actividades legalmente protegidas. Los y las trabajadoras están hartos de los “contratos de protección” y de sindicatos charros; lo que quieren son sindicatos realmente independientes que luchen por mejorar sus sueldos y condiciones laborales.

  • ¡Instamos a la Secretaría del Trabajo y Previsión Social (STPS) que organice elecciones libres en toda la zona fronteriza, empezando por Matamoros, para que los y las trabajadoras que así lo deseen tengan la posibilidad de construir sindicatos independientes de su preferencia, como lo estipula la Ley Federal del Trabajo!
  • ¡Exigimos la reinstalación en sus puestos de trabajo de los miles de trabajadores que fueron despedidos de sus empleos en Matamorospor el solo hecho de haber participado en las huelgas masivas y en los esfuerzos por construir el SNITIS; que cese la represalia contra estos trabajadores!

El hostigamiento de la abogada Susana Prieto es simple y llanamente una venganza de las empresas trasnacionales estadounidenses y los dirigentes sindicales corruptos mexicanos, ambos coludidos con el gobierno estatal de Tamaulipas bajo el mando del gobernador Francisco Javier Cabeza de Vaca. Todos siguen amenazando la integridad de la abogada Susana Prieto y de todos los agremiados del SNITIS. Hacemos un llamado a continuar la campaña en defensa de la abogada y del movimiento obrero mexicano.

Al mismo tiempo manifestamos nuestro rotundo rechazo a la imposición del nuevo Tratado entre México, Estados Unidos y Canadá (T-MEC), que significa una clara violación a la soberanía nacional mexicana.

Rechazamos la injerencia del gobierno de los Estados Unidos en los asuntos internos de México, como lo hizo el Representante de Comercio estadounidense Robert Lighthizer, cuando explicó que si el gobierno mexicano no hiciera respetar su propia Ley Federal del Trabajo, los Estados Unidos intervendría, con mandato del tribunal supra-nacional establecido por el T-MEC, para imponer aranceles y sanciones contra México. Esta injerencia, por más honorables que pudieran parecer sus motivos, es inaceptable. Son los trabajadores mexicanos que sufrirían las consecuencias nefastas de tales sanciones.

Esta es una de las razones, entre tantas más, que nos oponemos al T-MEC y exigimos su abrogación. ¿Qué autoridad política y moral tiene un gobierno como el de Trump de disfrazarse en defensor de los derechos laborales? El gobierno de Trump cada día incrementa la violación a los derechos laborales en su propio país, explotando cada vez más a los trabajadores agrícolas en ambos lados de la frontera; violando los derechos y garantías individuales de los inmigrantes, puestos en campos de concentración, desgarrando familias, mujeres y niños.

Es por este mismo afán de defender la soberanía de la nación mexicana que instamos al Presidente López Obrador a que no acuda a Washington los días 8 y 9 de julio en medio de estas circunstancias de represión y golpes a la clase trabajadora mexicana. ¡Darle legitimidad a Trump y al T-MEC es darle la espalda al mandato que le dio el pueblo mexicano a López Obrador ese 1o. de julio de 2018!

Este es un llamado al respeto y la defensa de la soberanía nacional y de la clase trabajadora mexicana. Es un llamado al respeto y la defensa de los derechos laborales en México, Estados Unido y Canadá. De permitir que este Tratado avance, sería un mensaje negativo para los pueblos de Latinoamérica y el mundo.


¡Retiro Incondicional de Todos los Cargos contra Susana Prieto Terrazas!

¡Abrogación del T-MEC!

Comité Organizador de la Conferencia Binacional contra el T-MEC, el Muro de la Vergüenza y por los Derechos Laborales en Ambos lados de la Frontera México-E.U.


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